Charakterprobe beschert Heimsieg gegen Dornbirn

Nach dem Top-Spiel am Sonntag gegen die Red Bulls ist heute mit den Dornbirn Bulldogs ein direkter Gegner um die Pre-Playoffs in der Intercable Arena zu Gast. Gegen die Vorarlberger haben die Wölfe zwei Mal gewonnen (2:1 n.P, 4:0 auswärts), mussten vor einer Woche aber eine blamable 0:5-Schlappe einstecken und sind heute dementsprechend heiß auf die Revanche. Coach Helminen muss neben Bardaro kurzfristig auch auf Hannoun, Stephan Deluca, Ikonen und Carey verzichten und somit die Angriffsreihen komplett umstellen. Die dritte Linie komplettiert der junge Lenny Hasler.

Das Spiel beginnt ganz nach dem Geschmack der HCP-Fans in der ausverkauften Arena: nach zwei Minuten bricht Harju links sch√∂n durch und bedient den wie gewohnt mitst√ľrmenden Hanna, der platziert zum 1:0 trifft. Dornbirn reagiert und bringt auch einige Sch√ľsse aufs Tor. Den Treffer erzielen aber wieder die W√∂lfe. Hanna schickt auf der rechten Seite Willcox auf die Reise und die Nummer 44 √ľberlistet Madlener im Bulldogs-Tor mit einem Schuss aus spitzem Winkel (2:0; 9. Minute). Es ist das erste (l√§ngst verdiente) Saisontor f√ľr Willcox! Auf Seiten der G√§ste findet Hancock die Riesenchance auf den Anschluss vor, doch er scheitert alleine vor Sholl. In der 18. Minute erh√∂hen die Schwarzgelben daf√ľr erneut: Ivan Deluca versetzt zwei Verteidiger und schie√üt zum 3:0 f√ľr den HCP ein. Kurz vor der Pausensirene kann O’Donnell aus dem Nichts f√ľr die Bulldogs verk√ľrzen, es geht mit 3:1 in die Kabinen.

Im Mitteldrittel beginnen die W√∂lfe, mit den Kr√§ften hauszuhalten. Sie sind aber trotzdem spielbestimmend und auch sofort mit Hofer gef√§hrlich, Madlener rettet in extremis. Dann bekommt der HCP ein Powerplay, tut sich jedoch in neuer Formation lange schwer. Stukel und Hofer scheitern in der Schlussphase knapp. Mit der Zeit werden die G√§ste st√§rker; zuerst pr√ľft Hancock Sholl (31.), dann ist H√§u√üle dem Anschlusstreffer nahe (33.) Schlie√ülich werden die Vorarlberger¬† f√ľr ihre Bem√ľhungen belohnt – Vandane zieht an der blauen Linie ab, und der Puck zappelt im Netz, Sholl war die Sicht gleich durch durch vier Spieler komplett verdeckt (3:3; 33. Minute). Als Glira f√ľr zwei Minuten auf die Strafbank muss, dr√ľcken die Bulldogs auf den Ausgleich und bombardieren den Kasten von Sholl mit Sch√ľssen aus allen Lagen. Das Tor machen aber die W√∂lfe: kurz vor Ablauf der Strafzeit vert√§ndeln die G√§ste hinter ihrem Tor den Puck, Andergassen passt direkt auf Ivan Deluca, und dieser verz√∂gert vor Madlener geschickt und dr√ľckt aus spitzem Winkel zum 4:2 ein (39. Minute). Ein tolles Tor und der erste Doppelpack f√ľr den Sterzinger, der seit Wochen stark aufspielt und heute statt Carey in der ersten Linie aufgeboten wird.

Im Schlussabschnitt beschr√§nken sich die W√∂lfe auf das Verwalten des Vorsprungs und tun offensiv nur noch das N√∂tigste. Dadurch gibt es auch f√ľr Sholl einiges zu tun, denn die Bulldogs geben sich noch nicht geschlagen und dr√§ngen auf den erneuten Anschluss. Dieser gelingt nicht; daf√ľr setzen die W√∂lfe noch einen drauf. Die dritte Linie entwischt im Konter und Gerlach t√§uscht zuerst elegant an und zirkelt im Anschluss den Puck ins Kreuzeck – 5:2 nach 47 Spielminuten. Danach gibt es noch einige Special Teams (ohne Torerfolg h√ľben wie dr√ľben), Hanna und Gerlach unterhalten das Publikum mit dem ein und anderen Kabinettst√ľckchen, Sholl packt zwei Big Saves aus (gegen O’Donnell und Ross) und H√§u√üle und Gerlach kommen sich in die Haare. Und dann ist es so weit: die drei Punkte sind eingefahren, und der HCP befindet sich – nach so vielen Erfolgsmomenten in den letzten Wochen – endlich oberhalb des omin√∂sen Striches in der Tabelle und damit auf Kurs Richtung Pre-Playoffs.

Wie es bei den W√∂lfen in den n√§chsten Tagen weiter geht, steht noch in den Sternen. Am Donnerstag hei√üt der Gegner Ljubljana, am Sonntag Linz, doch beide Teams k√§mpfen derzeit mit Corona-Ausf√§llen, so dass sich wohl erst kurzfristig entscheiden wird, ob die Spiele regul√§r √ľber die B√ľhne gehen k√∂nnen.

Daniel Weger

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