Charakterprobe beschert Heimsieg gegen Dornbirn

Nach dem Top-Spiel am Sonntag gegen die Red Bulls ist heute mit den Dornbirn Bulldogs ein direkter Gegner um die Pre-Playoffs in der Intercable Arena zu Gast. Gegen die Vorarlberger haben die W├Âlfe zwei Mal gewonnen (2:1 n.P, 4:0 ausw├Ąrts), mussten vor einer Woche aber eine blamable 0:5-Schlappe einstecken und sind heute dementsprechend hei├č auf die Revanche. Coach Helminen muss neben Bardaro kurzfristig auch auf Hannoun, Stephan Deluca, Ikonen und Carey verzichten und somit die Angriffsreihen komplett umstellen. Die dritte Linie komplettiert der junge Lenny Hasler.

Das Spiel beginnt ganz nach dem Geschmack der HCP-Fans in der ausverkauften Arena: nach zwei Minuten bricht Harju links sch├Ân durch und bedient den wie gewohnt mitst├╝rmenden Hanna, der platziert zum 1:0 trifft. Dornbirn reagiert und bringt auch einige Sch├╝sse aufs Tor. Den Treffer erzielen aber wieder die W├Âlfe. Hanna schickt auf der rechten Seite Willcox auf die Reise und die Nummer 44 ├╝berlistet Madlener im Bulldogs-Tor mit einem Schuss aus spitzem Winkel (2:0; 9. Minute). Es ist das erste (l├Ąngst verdiente) Saisontor f├╝r Willcox! Auf Seiten der G├Ąste findet Hancock die Riesenchance auf den Anschluss vor, doch er scheitert alleine vor Sholl. In der 18. Minute erh├Âhen die Schwarzgelben daf├╝r erneut: Ivan Deluca versetzt zwei Verteidiger und schie├čt zum 3:0 f├╝r den HCP ein. Kurz vor der Pausensirene kann O’Donnell aus dem Nichts f├╝r die Bulldogs verk├╝rzen, es geht mit 3:1 in die Kabinen.

Im Mitteldrittel beginnen die W├Âlfe, mit den Kr├Ąften hauszuhalten. Sie sind aber trotzdem spielbestimmend und auch sofort mit Hofer gef├Ąhrlich, Madlener rettet in extremis. Dann bekommt der HCP ein Powerplay, tut sich jedoch in neuer Formation lange schwer. Stukel und Hofer scheitern in der Schlussphase knapp. Mit der Zeit werden die G├Ąste st├Ąrker; zuerst pr├╝ft Hancock Sholl (31.), dann ist H├Ąu├čle dem Anschlusstreffer nahe (33.) Schlie├člich werden die Vorarlberger┬á f├╝r ihre Bem├╝hungen belohnt – Vandane zieht an der blauen Linie ab, und der Puck zappelt im Netz, Sholl war die Sicht gleich durch durch vier Spieler komplett verdeckt (3:3; 33. Minute). Als Glira f├╝r zwei Minuten auf die Strafbank muss, dr├╝cken die Bulldogs auf den Ausgleich und bombardieren den Kasten von Sholl mit Sch├╝ssen aus allen Lagen. Das Tor machen aber die W├Âlfe: kurz vor Ablauf der Strafzeit vert├Ąndeln die G├Ąste hinter ihrem Tor den Puck, Andergassen passt direkt auf Ivan Deluca, und dieser verz├Âgert vor Madlener geschickt und dr├╝ckt aus spitzem Winkel zum 4:2 ein (39. Minute). Ein tolles Tor und der erste Doppelpack f├╝r den Sterzinger, der seit Wochen stark aufspielt und heute statt Carey in der ersten Linie aufgeboten wird.

Im Schlussabschnitt beschr├Ąnken sich die W├Âlfe auf das Verwalten des Vorsprungs und tun offensiv nur noch das N├Âtigste. Dadurch gibt es auch f├╝r Sholl einiges zu tun, denn die Bulldogs geben sich noch nicht geschlagen und dr├Ąngen auf den erneuten Anschluss. Dieser gelingt nicht; daf├╝r setzen die W├Âlfe noch einen drauf. Die dritte Linie entwischt im Konter und Gerlach t├Ąuscht zuerst elegant an und zirkelt im Anschluss den Puck ins Kreuzeck – 5:2 nach 47 Spielminuten. Danach gibt es noch einige Special Teams (ohne Torerfolg h├╝ben wie dr├╝ben), Hanna und Gerlach unterhalten das Publikum mit dem ein und anderen Kabinettst├╝ckchen, Sholl packt zwei Big Saves aus (gegen O’Donnell und Ross) und H├Ąu├čle und Gerlach kommen sich in die Haare. Und dann ist es so weit: die drei Punkte sind eingefahren, und der HCP befindet sich – nach so vielen Erfolgsmomenten in den letzten Wochen – endlich oberhalb des omin├Âsen Striches in der Tabelle und damit auf Kurs Richtung Pre-Playoffs.

Wie es bei den W├Âlfen in den n├Ąchsten Tagen weiter geht, steht noch in den Sternen. Am Donnerstag hei├čt der Gegner Ljubljana, am Sonntag Linz, doch beide Teams k├Ąmpfen derzeit mit Corona-Ausf├Ąllen, so dass sich wohl erst kurzfristig entscheiden wird, ob die Spiele regul├Ąr ├╝ber die B├╝hne gehen k├Ânnen.

Daniel Weger

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